Главная

Etxea Елены

Будьте прокляты, палачи!

Исповедь Дракулы

Эускади-мозаика

Силиконовые куклы Елены Артамоновой

Мистические триллеры

Детские детективы

Рассказы

Рукоделие

Фотоальбомы

Гостевая книга

Елена Артамонова: несколько строк о себе

Вольная тема

Библиотека Елены Артамоновой

Книжная полка

Беседы с друзьями

Форум

Карта сайта

    

"Тьма и Свет" Елены Артамоновой



Часть I. Продолжение

1   2   3   4   5   6   7   8   9   10

Приговор

С раннего утра, сразу после окончания ночного бдения в храме, Элда Анорис принимала жрецов и жриц Великих сил. Она мечтала прилечь хотя бы на часок, чтобы хоть чуть-чуть унять ломоту в спине, вздремнуть после бессонной ночи. Вторым желанием Великой жрицы было выставить за ворота черно-белую толпу стукачей. Но, как и первое, оно не могло исполниться. Такой распорядок был заведен испокон веку, и не Элде было его менять. Элда Анорис неспроста именовала стукачами преданных слуг Великих сил. Во всяком городе возвышался храм Света и Тьмы, и каждый жрец имел целую сеть тайных осведомителей, на содержание которых, кстати, шло немало средств из казны. Соглядатаи и послухи сообщали о любом мало-мальски значимом событии своим непосредственным начальникам - служителям храмов, а те, в свою очередь, спешили доложить о них Великой жрице. Элде претило подобное всеобъемлющее узаконенное стукачество, но она по достоинству оценивала весь этот сложный механизм, поддерживающий спокойствие в государстве. Жрица поражалась, с какой обстоятельностью, упоением, похожим на сладострастие, вполне благопристойные на вид люди излагали грязные, зачастую явно надуманные истории, и как трудно было порой отличить безобидную склоку от событий, таящих серьезные последствия.

Элда Анорис сидела на жестком стуле с высокой спинкой, некоем подобии трона, в величественной позе и с каменным лицом, с трудом подавляя зевоту. Ко всем прочим ее мукам, на втором часу приема ей отчаянно захотелось есть. Она вспомнила, что после легкого завтрака вчерашним утром она больше не притрагивалась к еде. Элда обреченно посмотрела на стрелку водяных часов - капля за каплей уходило время, но до конца приема было еще далеко. А после аудиенции надо поторапливаться во дворец, где у его величества, Линтрие Рале, назначена встреча с индерскими послами - событие чрезвычайной важности, от которого без преувеличения зависела судьба Альдекции. Если не удастся продлить хотя бы на несколько лет перемирие с Индерией, может разразиться новая война, и кто знает, какими будут ее последствия. "Сейчас не время. Королеву Ардекьянду чтили, а вот ее сына… Успеть бы к началу… А завтрак - после перекушу во дворце". Элда никак не могла сосредоточиться на речах жрецов. И только произнесенное очередным стукачом имя Мерэны Эзи вернуло Элде утраченное внимание. Великая жрица была хорошо осведомлена о ереси, проповедуемой Мерэной. В главном храме Великих сил всегда пристально следили за возникающими время от времени лжерелигиозными верованиями. Возможно, Элда Анорис разбиралась во всех тонкостях учения Мерэны лучше, чем иные ее последователи, но, как ни странно, относилась к нему достаточно терпимо. Жрица свято верила в Великие силы Света и Тьмы, но, сознавая, что не всякому дается благодать веры, почти с состраданием относилась к заблудшим душам, ищущим истину там, где ее нет.

Иное дело личность самой Мерэны Эзи. Не раз она попадала в поле зрении служителей духов Света и Тьмы. Еще при жизни предшественницы Элды, Великой жрицы Тении Трианны, Мерэну почитали за опасного, неблагонадежного человека. Черный список ее деяний впечатлял: она поддерживала связь между опальным ренгийским родом Зен-сел-дали и князем Тенгре Сеньюсом Аником Старшим, хорошо знала Яна Леда одно время, кажется, даже была любовницей Эстина Тесли, не брезговала колдовством, астрологией и прочее, прочее… По Мерэне Эзи давно скучала плаха, но неожиданно она исчезла, как предполагали, скрылась в Индерии, и до прошлого года о ней ничего не было слышно. И вот Мерэна Эзи снова в Альдекции. Нарушает покой и смущает души странным учением, отвергающим существование материи. Мерэна уже собрала немало сторонников, и только Великим силам дано знать ее дальнейшие планы. Она была решительна и умна, а умные смутьяны всегда представляли опасность для государства, что бы они ни проповедовали.

Элда долго молчала, упершись немигающим взглядом в лицо все более смущающегося стукача. Третий жрец Элторенского храма мечтал обратиться в невидимку, лишь бы иметь возможность скрыться от взоров Элды Анорис.

- Деяния Мерэны Эзи неугодны Великим силам.

Больше жрица не произнесла ни слова. Тонкости выполнения только что прозвучавшего приговора не занимали ее. Участь еретички была предрешена. "Девчушка" сумела овладеть наукой властвовать. Она поступила так, как должна была поступить Великая жрица. Если бы будущее открылось Элде Анорис в тот миг, когда она вершила свой суд! Однако об истинных причинах грядущих событий Великая жрица так никогда и не узнала…

Аудиенция вскоре завершилась, и усталая Элда поплелась на верхний этаж храма, в свои покои. Времени оставалось только ополоснуть уставшее лицо да сменить одежду на парадную, чтобы спустя час во всем величии предстать перед индерскими послами. О Мерэне Эзи в тот день она больше не вспоминала.



Беда

Случайная, как предполагала Мерэна, встреча с бывшим мужем, разожгла, казалось, навсегда угасшие чувства. Умом она понимала - Онор не ее человек, между ними нет ничего общего. Понимала, но не могла устоять перед сладкими словами лжи, слетавших с его губ, горячими поцелуями, заставляющими трепетать от страсти. А потому лгала самой себе, называя буйные плотские утехи, приходившие на смену философских бесед - любовью. Она обещала своим последователям прозрение, а сама предпочитала слепоту, иллюзию счастья. Но даже иллюзия не могла длиться вечно. Мерэна кожей чувствовала приближение опасности. С недавних пор милый крошечный домик, неспешные подлунные беседы, журчание ручейка казались ей обветшавшей декорацией, за которой кипела, клокотала, как поднимающаяся к жерлу лава, неотвратимая скорая беда. Ночами Мерэна просыпалась, охваченная необъяснимой тревогой. С каждым часом она все глубже проникалась мыслью, что настигла пора покинуть прекрасный уголок, столько времени даривший покой, и бежать из Элторены. Она решила уехать вместе с детьми. Но не успела. Вернувшийся из города Онор принес дурную весть - Елло с сестренкой схвачены служителями храма Великих сил. Онор Лери говорил, смотря на Мерэну такими чистыми, прозрачными глазами, что вначале она ничуть не усомнилась в его искренности. Женщина нервно пересекала комнату из угла в угол, мужчина стоял у двери, не в силах отдышаться после быстрой ходьбы.

- Всю дорогу бежал… Насколько мне известно, все произошло поздним вечером. Несколько человек ворвались в дом, схватили спящих детей и увезли в храм. Жрецы, вероятно, надеются, что ты добровольно отдашься в их руки.

- Чепуха! Если меня схватят, их не освободят. Не та порода у этих прохвостов, честность им неведома. А главное - они испугаются мести. Елло уже не мальчик, и он никогда не простит гибель матери. Нет, я не клюну на их приманку, надо искать другой выход. Детей я вызволю, клянусь, а вероломные ублюдки очень дорого заплатят за содеянное.

- Что, если собрать верных людей, захватить храм и…

- Онор, беда лишила тебя разума. Сейчас не годы тенгрейской смуты, на дворе иные времена. Да и стольких человек собрать не удастся. Надежных ребят по пальцам сосчитать можно…

- А если захватить заложником какого-нибудь жреца?

- Скажи еще - Великую жрицу. Я не знаю, что делать. Понимаешь? Оставь меня. В тиши легче думается. Если появится хотя бы одна путная мысль, мы непременно обсудим ее, но позже. А сейчас оставь меня, прошу.

- Как хочешь, но знай, ты можешь во всем рассчитывать на меня. Оставшись одна, Мерэна основательно призадумалась, и думала она о своем бывшем супруге. Цепочка совпадений получалась прелюбопытнейшая. Только Онор знал, где живут Елло и Ила, настойчиво искал встречи с ними, и в то же время легко от нее отказался. Именно, Онор первым узнал о случившемся несчастье, и он же услужливо предлагал нереальные, авантюрные планы, осуществление которых могло печально закончиться не только для самой Мерэны, но и всех ее теперешних друзей.

Сопоставив все факты, Мерэна все больше склонялась к мысли о злом умысле Онора Ардегса Лери. Вероятно, он являлся одним из тайных осведомителей и провокаторов, состоявших на службе у жрецов Великих сил, и его встреча с Мерэной вовсе не была случайной. Он сумел войти в доверие, узнал слабые места и нанес решительный удар. Завеса иллюзорной любви рассеялась, и теперь Мерэна видела Онора таким как есть - лживым, вероломным, трусливым… Или это был новый, созданный воображением образ мужчины, игравшего в ее жизни слишком большую роль?

Решив разобраться с Онором позже, Мерэна сосредоточила все свои помыслы на главном - ей надо было спасти детей и уцелеть самой в этой нелегкой борьбе. Вихрь мыслей проносился в голове, рискованные планы сменяли один другой, однако решение окончательно оформилось под утро. Детей могло спасти только заступничество Элды Анорис. Особой надежды на милосердие Великой жрицы Мерэна не питала, но ей хотелось верить, что по молодости лет Элда еще предпочитает открытую борьбу тайным подлостям и интригам. Риск был велик, однако безвыходность положения не давала роскоши выбора.

Восход солнца застал Мерэну в степи. Вихрем нес ее конь, и бешеная скачка приносила уверенность и облегчение.



Продолжение...


Наверх ↑




Поиск по сайту



Новости сайта

Архив новостей