Главная

Etxea Елены

Молодежные мистические триллеры

Мистические рассказы

Город без Имени: тайные тропинки к бездне

Зизи: прорвемся, ребята!

Особняк ночных кошмаров

Дракула против вампиров

Аннушка и Кемма: вечный бой повелительниц Рока

Звезда Обездоленных: Человек, говорящий правду

Вновь Безымянный город: никто не уйдет от судьбы

Страшилки: досье на героев

Большая книга ужасов

Любовь и вампиры

Призраки рядом с тобой

Печать тьмы

Наследник Дракулы

Страницы повести "Башня Страха"

Страницы повести "Призраки рядом с тобой"

Страницы повести "Хранительница карт судьбы"

Страницы повести "Царство ожившей мумии"

Страницы повести "Бойся собственной тени!"

Страницы повести "Не стой на пути у вампира!"

Страницы повести "Зеркало: обратной дороги нет"

Смерть из компьютера

Из Болгарии с любовью

Пленники цензуры

Без права на страх

    

Елена Артамонова

Башня Страха



Скачать всю повесть


Пролог

Страшная гроза приближалась. На иссохшую землю не упало еще ни капли дождя, но молнии, как огненные хлысты, стегали небо, а от раскатов грома, казалось, сотрясались горы. Человек в темном плаще торопливо поднимался по вырубленной в скале лестнице, направляясь к святилищу древних богов. Эта небольшая площадка на вершине горы была священным местом, где без страха встречались даже заклятые враги, уверенные в том, что у алтаря никогда не прольется кровь, и никто не посмеет нарушить царивший здесь вечный мир.
Преклонив колени перед алтарем и отдав дань уважения давно исчезнувшим богам, мужчина отошел в сторону, откинул капюшон плаща. Вспышка молнии озарила его волевое, словно высеченное из камня лицо. Он был еще молод, но в этих необычных, запоминающихся чертах отражались сила, властность и ум.
- Ты пришел... Ты всегда держишь свое слово...
Равнодушный, лишенный интонаций голос прозвучал ниоткуда, прошелестев, как порыв ветра, а потом из пустоты возникла зловещая фигура. Одежда мага сверкала золотом и рубинами, но его кожу покрывала смертельная бледность, а голова представляла собой лысый, обтянутый высохшей кожей череп. Только в глазах колдуна горела искра жизни, и от его пристального взгляда становилось неспокойно на душе, а по спине пробегали мурашки.
- Я пришел на переговоры, потому что хочу избежать ненужных жертв, - заговорил молодой мужчина. - Твои силы на исходе, Великий Маг, ты проиграешь битву, но во время сражения погибнет много людей с обеих сторон. Этого не должно случиться! Я позволю тебе уйти. Забирай с собой золото и беги. Оставь нашу землю и, даю слово, никто не станет препятствовать тебе.
Молния вновь расколола небо, порыв злого ветра ударил в лица стоявших у алтаря людей.
- Почему ты думаешь, что победил меня, Князь?
- Восстание охватило всю страну, Великого Мага по-прежнему ненавидят, но уже не боятся. Черная магия не спасет тебя от народного гнева. Справедливость на нашей стороне, мы делаем правое дело, и в этом наша сила.
Князь умолк, а когда площадку на вершине горы озарила очередная голубая вспышка, там появились новые действующие лица. Из пустоты выступили два существа жуткого вида, словно пришедшие из кошмарных снов безумца. У каждого из двухметровых уродов было по четыре пары рук, а их головы напоминали морду свиньи с зубами крокодила. Мутанты с двух сторон ринулись к Князю, намереваясь схватить его. Соблюдая старинную традицию, он пришел к алтарю без оружия, однако не собирался сдаваться без боя - несколько хороших ударов могли бы свалить с ног любого противника, но только не слуг Великого Мага... Еще миг и Князь уже стоял на коленях, а мутанты крепко держали его за руки.
- Ты не можешь так поступать, - он поднял голову, из его разбитого носа текла кровь. - Это место свято. Всякий, кто пришел сюда, обладает неприкосновенностью.
- Извини, запамятовал об этом пустяке. Обещания - пустой звук. Их дают не для того, чтобы выполнять, а ради достижения цели. Ты не воин, а поэт, зачем ты ввязался в эту битву?
- Я верю в торжество справедливости.
- Ты действительно поэт... - лицо мага исказила скептическая усмешка. - Кстати, опасное занятие - поэты долго не живут. Впрочем, лично к тебе это утверждение не относится - тебя ждет долгая, слишком долгая жизнь. Князь поднял людей, решив уничтожить символ моей власти - Башню Страха, но вместо этого станет ее узником до конца времен. Такова ирония судьбы, урок для жалких людишек, осмелившихся бунтовать против своего повелителя... А теперь уведите нашего поэта, я и так слишком много времени потратил на пустую болтовню.
Первые капли дождя ударили по земле, выбивая фонтанчики пыли, и вот уже стена воды хлынула с небес, превращая горные тропы в бурлящие ручьи. Молнии одна за другой били в огромную, высившуюся до небес башню, опутывая ее огненной сетью. Несмотря на ненастье, к зловещему зданию шли трое - свиноголовые тюремщики и закованный в цепи пленник. Он вскинул голову, и струи дождя омыли его лицо. Князь понимал, что, переступив порог Башни Страха, он попадет в настоящий ад, из которого не существует выхода. Он понимал, что в эти мгновения для него кончается все...


Глава первая. Башня, которой не было

Разделавшись с сытным ужином, несколько человек собрались в холле маленького отеля, раздумывая, как провести вечер. Ужинали здесь рано, а потому до сна оставалась еще бездна времени. Взрослые, считавшие, что на курорты ездят исключительно для того, чтобы принять как можно больше лечебных процедур, решили и вечерние часы провести с пользой, посвятив их пополнению запасов минеральной воды.
Анжела - худенькая девчонка с короткими, но пышными волосами цвета темной бронзы и задорными карими глазами приняла решение старших без особого энтузиазма. Вчера, приехав на курорт, она уже успела перепробовать воду всех источников и во второй раз заниматься этим ей не хотелось.
- Неужели нам придется снова идти на "водопой"? Конечно, там классное место, но когда я подумаю, что две недели мы будем бродить одним и тем же маршрутом, то у меня волосы дыбом становятся. А у тебя? - обратилась она к сидевшему на поручне кресла мальчишке.
Полноватый блондин задумчиво покачал головой. На первый взгляд Сашка производил впечатление человека спокойного и даже немного флегматичного, однако, в самом деле, он просто обожал приключения, путешествия и рискованные авантюры. Правда, все эти невероятные истории он узнавал из книжек и кинофильмов, но и сам с удовольствием бы поучаствовал в каком-нибудь увлекательном предприятии.
- Я бы предпочел пройтись по городку, посмотреть, что тут есть интересного. Кстати, куда запропастился Юра?
- Сама о нем думаю.
Сашка и Анжела познакомились в поезде и теперь держались вместе, поскольку больше их ровесников поблизости не просматривалось. Третьим участником этой маленькой компании стал Юра. Местный паренек был на несколько лет старше своих новых знакомых и занимался тем, что помогал своему отцу, работавшему гидом на курорте. Юра с удовольствием показывал приезжим достопримечательности, рассказывал о целебных свойствах минеральных вод и вообще был незаменим, помогая разрешить любое затруднение. Однако, несмотря на то, что парень старался поддержать всех отдыхающих, ему больше нравилось общаться с людьми, близкими ему по возрасту, такими, как Анжела с Сашкой. Но в этот вечер Юра почему-то не заглянул в отель, и ребятам пришлось отправиться на вечернюю прогулку вместе со взрослыми.
Выйдя на свежий воздух, нагруженные пустыми пластиковыми бутылками курортники, перешли мостик, под которым протекала стремительная горная речка, миновали парк и, наконец, достигли источников, расположенных в ущелье вдоль русла реки.
- Так и будем плестись до самого водопада? - вздохнул Сашка, наблюдая за тем, как у находившегося в самом начале пути источника выстроились отдыхающие с бутылками в руках.
- Есть идеи получше?
- В общем-то, да... Например, подняться на гору. Здесь горы такие зеленые и нестрашные, что по ним любой может лазить, даже без специальной подготовки.
- Ты с ума сошел! Юра говорил, будто в них водятся медведи!
- Вряд ли мишки пойдут пить минеральную водичку, если они и гуляют, то где-то в других местах. Юра, кстати, еще рассказывал о маршруте "триста ступеней" - лестнице, ведущей на смотровую площадку, с которой виден весь городок. Давай туда поднимемся. Лестница начинается как раз у этого источника.
Анжела не знала, что и сказать. Ей самой хотелось полазить по горам, но она боялась отправляться в это путешествие без Юры. Девчонка посмотрела на заросшие елями вершины гор, со всех сторон обступающих небольшую долину, покосилась на толпившихся у родника взрослых. Галина Петровна, самая старшая и опытная из курортниц, приезжавшая сюда уже в третий раз, оживленно обсуждала проблемы пищеварения со своими новыми знакомыми, рассказывая, в каком количестве и когда следует пить воду разных источников. Челюсти разомкнулись сами собой, и Анжела несколько раз зевнула, представляя, насколько затянется это повествование:
- Ладно, уговорил. Но все равно я боюсь, вдруг мы заблудимся.
- Это же обычная лестница! Разве можно заблудиться, шагая по ступенькам?
- Вроде бы нет...
- Отлично! Теперь остается только утрясти дипломатические формальности, - обрадованный Сашка подбежал к стоявшей у источника матери. - Мам, можно мы немножко прогуляемся в автономном режиме? Вы идите вперед, а мы здесь покрутимся. Хорошо?
- Хорошо, - согласилась такая же полная, как сам Сашка блондинка и торопливо пошла за Галиной Петровной, продолжавшей читать лекцию о минеральной воде. - Только далеко не уходите и быстро не бегайте, а то вдруг в воду свалитесь.
- Мы к речке даже подходить не будем!
Неугомонный мальчишка двинулся к поросшему лесом склону горы, где по его расчетам и должен был начинаться подъем. Анжела последовала за ним - извивавшаяся между вековыми елями тропа, перемежавшаяся с полуразрушенными ступенями, внушала ей необъяснимую тревогу и ожидание чего-то непонятного, но очень важного.
Легко было только первые метров десять, а дальше начинался настоящий экстрим. Многие ступеньки отсутствовали или были разбиты, кое-где тропа становилась очень узкой и покатой, и эти участки приходилось преодолевать, держась за ветки деревьев. Особенно трудно приходилось Анжеле, отправившейся в это путешествие в легких босоножках на скользкой подошве.
Между стволами елей виднелась узкая ленточка реки, гулявшие по берегу отдыхающие казались маленькими куклятами, а до конца тропы было еще очень далеко. Она петляла между деревьями, все выше и выше поднимаясь по довольно крутому склону горы.
- Между прочим, Сашка, нам еще вниз спускаться придется, а это гораздо сложнее подъема. Разгонюсь я на своих босоножках и...
- Анжела, еще чуть-чуть! Вдруг мы почти у цели?
- Я только в одном уверена - здесь явно не триста ступеней. Я несколько раз начинала считать, но сбивалась. Похоже, их триста тысяч!
- Это ты хватила! Не больше двадцати пяти, - засмеялся Сашка и, опершись на ствол старой ели, двинулся дальше.
Идти приходилось очень осторожно, обдумывая каждый шаг. Даже затеявший этот подъем мальчишка приуныл, размышляя о последствиях своего опрометчивого предложения. О спуске не хотелось и думать. А таинственная горная тропа, затаившаяся под сенью деревьев, словно звала путешественников вперед, обещая показать им нечто невероятное и таинственное...
Закатное солнце окрасило небо в оттенки розового перламутра, прекрасная перспектива, открывавшаяся со смотровой площадки не могла не вызвать восхищенных возгласов. Только что незадачливые "альпинисты" карабкались по мрачной, затененной деревьями тропе, не видя перед собой ничего, кроме темных стволов елей и вдруг будто взлетели в небо, поднявшись над прекрасным горным ландшафтом.
- Сашка, здесь супер! Никогда такого не видела!
Зрелище и правда впечатляло - зеленые, поросшие густым лесом горы со всех сторон окружали курортный "мини-городок" представлявший собой единственную улицу, застроенную нарядными виллами и отелями. А если отвести взор от украшенных башенками особняков, можно было увидеть целую вереницу невысоких гор, тянувшуюся до самого горизонта. Огромное оранжевое солнце висело над одной из вершин, озаряя волшебным сиянием венчавшую ее башню.
- Смотри, смотри, Сашка, это же настоящий замок! - восторг переполнял сердце Анжелы, и она не умолкала ни на секунду, спеша поделиться своими впечатлениями с приятелем.
- Не замок, а башня.
- Какая разница?! Все равно это что-то средневековое и туристически интересное! Давай попросим Юру отвести нас туда.
- Это далеко и высоко, - возразил мальчишка, у которого подъем на "триста ступеней" отбил интерес к горным прогулкам.
- Не особенно. Тем более, у нас уже появился маленький опыт походов в горы. Я надену кроссовки, и тогда мне никакой подъем не будет страшен!
Пока Сашка раздумывал, стоит ему или нет идти к далекой, маячившей над отвесным обрывом башне, Анжела без страха подошла к самому краю смотровой площадки, посмотрела вниз, на протекавшую у подножья горы речку:
- Саш, смотри, твоя мама набирает воду из пятнадцатого источника! Сейчас вся компания развернется и пойдет назад. Надо и нам поторапливаться, мы как раз успеем перехватить их у мостика.
Прежде чем начать рискованный спуск, девочка обернулась, желая еще раз увидеть таинственную башню на вершине горы, но закатное солнце слепило глаза и Анжеле так и не удалось рассмотреть ее.




- Зачем вы сунулись туда в одиночку?!
Худощавый смуглый паренек, который сам про себя говорил, что весит пятьдесят три килограмма вместе с курткой и мобильным телефоном, прохаживался по мраморным ступеням отеля, отчитывая своих новых знакомых:
- Вы же могли сорваться, поломать ноги! Надо хоть иногда задумываться о последствиях!
- Ладно, Юр, не злись. Хорошо то, что хорошо кончается. Мы получили незабываемые впечатления! - Анжела пригладила рукой непослушные волосы, и на ее пальце сверкнуло кольцо с темным, но в то же время переливающимся всеми цветами радуги камушком. - Особенно мне понравилась башня.
- Какая башня?
- А еще называешь себя старожилом! Та самая башня, которая отлично видна со смотровой площадки. Жалко, отсюда ее не разглядишь. Юра, миленький, отведи нас завтра туда, пожалуйста! Хорошо?
Юра молчал. Обычно он весь светился демонстративным оптимизмом, но теперь на его худом лице появилось озабоченное выражение.
- Юр, правда, давай туда сходим, - присоединился к Анжеле Сашка.
- Кто вам успел рассказать эту глупую легенду?
- Какую еще легенду? - подняла брови девчонка.
- Не прикидывайтесь. Вы от кого-то услышали историю о призрачной башне, которую можно увидеть на закате и решили меня разыграть. Но я на эту удочку не клюну!
- Мы тебя не разыгрываем! Мы оба видели башню! - Анжела вопросительно посмотрела на Сашку, и тот закивал головой, подтверждая справедливость сказанного.
- Башни не существует! - отрезал Юра и развернулся, намереваясь покинуть площадку перед отелем.
Девчонка побежала следом:
- Подожди! Допустим, ты прав, но позволь нам на личном опыте убедиться, что мы с Сашкой стали жертвой групповой галлюцинации. Отведи нас на эту вершину, пожалуйста.
- Я туда не пойду!
- Тогда мне придется идти одной! - Анжелу саму удивило то, с какой горячностью она произнесла эту фразу, но потом девчонка упрямо повторила: - Я хочу посетить это место!
Сказать, что Юра был мрачен, означало бы не сказать ничего - он нахмурился как грозовая туча и сразу стал выглядеть старше своих лет:
- Черт с вами, пойдем. Вы же мастера делать глупости, за вами глаз да глаз нужен.
- Вот и славно, - как ни в чем ни бывало улыбнулась Анжела, - а по дороге мы, наконец-то, услышим эту "глупую" легенду...
- Не лезьте вы в это дело! Историю о башне все давным-давно забыли и вспоминать не хотят! С вами о ней говорить никто не станет! - раздраженно махнув рукой, Юра пошел по мосту, потом резко обернулся и крикнул: - Будьте готовы после завтрака и захватите с собой бутерброды! Мы на этой дурацкой горе полдня проторчим.
Сашка и Анжела переглянулись:
- Странный он какой-то, - пожала плечами девочка.
- Наверное, разозлился на то, что мы без него поднялись на "триста ступеней".
Вечера в горах были холодные, и дальше оставаться на улице смысла не имело. Пожелав друг другу спокойной ночи, Сашка и Анжела отправились спать. Отель, в котором остановились путешественники, считался недорогим, но ведущая на второй этаж беломраморная лестница делала его похожим на дворец. Шагавшая по блестящим ступенькам Анжела почувствовала себя настоящей принцессой и в таком благодушном настроении поднялась в номер. Комнаты верхних этажей были не такими шикарными, как парадная лестница, однако тоже производили неплохое впечатление. Особенно постояльцем нравилось то, что за окнами протекала шумная горная речка и виднелись зеленые вершины гор.
- Где вы побывали с Сашей? - поинтересовалась мама, расстилая пуховое одеяло и взбивая подушки.
- Побродили по окрестностям. Кстати, мам, завтра Юра предлагает устроить экскурсию на одну из вершин. Давай туда пойдем?
- Нет, дочурка, на меня не рассчитывай. После завтрака начинаются процедуры, да и ноги у меня не те, чтобы бегать по горам.
- А я?
Женщина задумалась:
- Ну... Юра производит впечатление человека ответственного и надежного... В принципе я не возражаю, если там нет ничего опасного.
- Ничегошеньки! Это самые уютные и спокойные в мире горы!
- Тогда счастливого вам пути.
- Спасибо тебе, мамочка!
Анжела юркнула под одеяло и приготовилась сладко уснуть. Под окнами журчала река, с неба смотрели огромные звезды, а тело наполняла здоровая усталость, вызванная непривычным для горожанки путешествием по горам. Короче, все располагало к спокойному крепкому сну, но в отличие от прошлой ночи девчонка почему-то не могла уснуть. Она ворочалась с боку на бок, смотрела в потолок, вспоминая события сегодняшнего дня.
Наверное, во всем была виновата таинственная башня, завладевшая помыслами Анжелы. Юра явно что-то путал - башня не могла привидеться одновременно двум людям и на мираж тоже не походила. К тому же настораживало то, с какой неприязнью Юра говорил об этом месте - вряд ли полузабытая легенда могла вызвать у человека такой всплеск эмоций. Нет, с башней была связана какая-то тайна, и любопытной Анжеле хотелось разгадать ее как можно скорее.
Девчонка вздохнула, повернулась на бок, поплотнее завернувшись в одеяло, но вместо того, чтобы отключиться, вновь представила испуганное и мрачное лицо Юры. И только теперь, вспомнив выражение своего нового знакомого, Анжела осознала, что именно мешало ей уснуть. Дело было не в любопытстве, сон отгонял самый настоящий страх, гнездившийся в глубинах ее души. Она не могла понять, откуда взялось это чувство, но постепенно оно становилось все сильнее, полностью овладевая сознанием. У страха не было причины, и это обстоятельство только усиливало его.
Тело покрылось липким потом, вырисовывавшиеся в полутьме предметы интерьера приобрели зловещие очертания. Анжела не любила трусих, поэтому охватившее ее чувство страха вызывало еще и раздражение. Решив, что свежий воздух выветрит из головы глупые тревоги, она осторожно поднялась с кровати, вышла на крошечный балкончик с коваными, затейливо изогнутыми перилами.
Здесь рано ложились спать, и освещенная фонарями улица была пустынна. Большинство отелей уже погрузилось в темноту, только башенки на доме культуры светились таинственным синеватым светом. Хотя небо было безоблачным, горные вершины озаряли вспышки зарниц. Наблюдая за этим явлением природы, никогда прежде не бывавшей в горах Анжеле становилось все страшнее. Где-то в горах стояла заколдованная башня, упиравшаяся вершиной в небо, и вокруг нее происходили зловещие, непостижимые события. Обладавшая отличным воображением девочка представила, как стены древней постройки озаряют яркие вспышки молний, а рядом мелькают уродливые, не похожие на человеческие тени безжалостных кровожадных монстров. В башне затаились зло и страх, обитали безжалостные духи гор, несущие смерть неосторожным путникам...
Стоявшая на балконе Анжела смотрела вдаль, а потому не обратила внимания, как по мостику проследовал какой-то человек и вместо того, чтобы войти в отель, остановился на площадке перед ним. Пристальный взгляд словно пронзил девочку, заставив ее вздрогнуть. И без того напуганная Анжела почувствовала, как ее сердце сжимается от дурных предчувствий и тревоги.
Выждав несколько мгновений, загадочный наблюдатель, медленно отступил в тень, словно растворившись в ней.
Анжела потерла виски, пытаясь избавиться от паутины необъяснимых страхов, тревожных предчувствий и ожидания зловещих чудес. В том, что сейчас происходило на ее глазах, не было ничего сверхъестественного - просто припозднившийся постоялец отеля возвращался к себе в номер и остановился, рассматривая стоявшего на балконе человека, а потом пошел своей дорогой...
- Мама?
Анжела обернулась, в полной уверенности, что мать стоит у нее за спиной. Но та мирно спала в своей постели, а никого больше в номере, естественно, быть не могло. Напуганной непонятно чем девчонке представилось, что за спиной у нее находился тот самый тип с улицы, хотя такое предположение больше смахивало на бред. Нервы совсем вышли из-под контроля, и в такой ситуации оставался только один путь спасения - Анжела залезла под одеяло, зажмурилась и "прикинулась камушком", стараясь ни о чем не думать...


Скачать всю повесть
Наверх ↑




Поиск по сайту



Новости сайта

Архив новостей