Главная

Etxea Елены

Детские детективы

Про Мишу Шерлока Холмса

Про братьев Кленовых

Про Машу и Илюшу

И про других сыщиков

Все случилось в джунглях. Страницы повести...

Людоед для коронованной особы. Страницы повести...

Коллекция с пыльного чердака. Страницы повести...

Узник золотого лабиринта. Страницы повести...

Укротительница слона. Страницы повести...

Без сокровищ - никуда! Страницы повести...

Волшебство под гипнозом. Страницы повести...

Черные крылья тайны. Страницы повести...

Моя криминальная няня. Страницы повести...

Джеймс Бонд отдыхает. Страницы повести...

Детективные рассказы для детей

    

Елена Артамонова

Людоед для коронованной особы



(Клоун для черной принцессы)

Скачать всю повесть


Еще один загадочный случай из жизни Миши Шерлока Холмса, случившийся с ним, когда мальчишка с родителями и сестрой отдыхали на даче. На этот раз юному сыщику пришлось разгадывать загадку промокшей кошки.

Часть первая. Говорящий кувшин

Женя стояла рядом с огромным необыкновенно красивым кувшином и никак не могла понять, из чего он сделан. Кувшин был светло-зеленого цвета с пурпурными пятнами вокруг горлышка, которое кокетливо, наподобие зонтика, прикрывала яркая крышечка. Казалось, он изготовлен из нежнейшего фарфора, но что-то подсказывало девочке - кувшин живой, он наблюдает за каждым ее движением, возможно даже читает мысли. Страх и любопытство становились все сильнее, Женя сделала шаг вперед, положила ладонь на прохладную поверхность загадочного сосуда. Внезапно она услышала голос, исходивший из глубины кувшина:
- Загляни внутрь…
Таинственный голос повторил эти слова еще несколько раз, становясь все тише и тише и, наконец, умолк. Женя не могла противиться вкрадчивому, но властному шепоту, и хотя сердце сжималось от недоброго предчувствия, она поднялась на цыпочках, приоткрыла крышку, стараясь заглянуть внутрь сосуда.
- Нет...
В ноздри ударил тяжелый запах... Женя похолодела от ужаса - все дно прекрасного сосуда было усыпано костями. На мгновение девочке почудилось, что она видит злобный оскал многозубого чудовища.
- Иди сюда... Ко мне, ко мне...
Женя хотела бежать прочь, но ноги не слушались ее. Зловещий шепот подчинил волю, холодея от ужаса, девочка подтянулась на руках, намереваясь спрыгнуть внутрь кувшина.
- Нет, нет, не надо, - шептали пересохшие губы, а внизу скалилась в отвратительной ухмылке зубастая пасть.
- Нет!!!
Девочка отчаянно закричала и... проснулась. В открытое окно вместе с утренними лучами солнца и запахом пионов врывалось пение птиц, каникулы уже начались, мир вокруг казался радостным и безмятежным - в такое время просто нельзя было видеть кошмарные, нелепые, глупые сны. Женя прикрыла веки, и перед глазами вновь возник страшный, убийственно красивый кувшин. Теперь, избавившись от сна, девочка поняла, что именно ей приснилось. Прошлым вечером они с братом перебирали подшивки старых журналов, и в одном из них, кажется, "Юном натуралисте" была большая статья о насекомоядных растениях. На цветных фотографиях красовалось множество безжалостных истребителей насекомых, Женя не запомнила их названий, но на одном из фото был запечатлен приснившийся ей кувшин. Похоже, это тропическое чудо здорово потрясло ее воображение. Конечно, на самом деле, растение просто не могло вымахать до подобных размеров, такое могло только пригрезиться, а может быть, в своем глупом сне Женя сама уменьшилась до размеров стрекозы и залетела в "пасть" чудовищу.
- Надо же такому присниться, - под нос пробормотала она, накинула халатик и вышла на веранду.
Там, опустившись на четвереньки, ползал ее старший брат, долговязый очкарик Миша. В руке он держал сильную лупу:
- Знаешь ли ты, что по одному комочку грязи, прилипшему к подошве, можно узнать о привычках человека больше, чем из самого обстоятельного его рассказа? - не поднимая головы, спросил он. - Кстати, почему ты кричала во сне? Страшный сон приснился?
- Чепуха. Я просто неловко чихнула, словно крикнула, только и всего. Кого ты выслеживаешь, "Шерлок Холмс"?
- Никого конкретно. Просто маленькая зарядка для ума. Пытаюсь по оставленным на веранде следам определить, чем с утра занималась бабушка. Да, я еще не говорил, что сегодня приезжает Костя?
- Костя?! Класс! - встрепенулась Женя. - Это Ботаник тебе сказал?
"Ботаник" - было одновременно и прозвище и специальность их соседа, Петра Романовича, отца Кости.
- Нет, утром я его не видел, он уехал куда-то на своей машине, но сомнений нет - Костя сегодня обязательно появиться. Об этом свидетельствуют неопровержимые факты.
- Ах, мистер "Шерлок Холмс", простите, я и забыла, что у вас свои методы! - засмеялась девочка, в припрыжку спустилась с веранды. - Вы же ученик великого сыщика.
Была середина июня, и на клумбе пышно цвели пионы. Погода выдалась отличная, хотелось гулять, прыгать, летать, как бабочка. "Вот будет здорово, если Костя и вправду приедет, - подумала девочка. - Мы пойдем на речку, в лес, в парк... Сколько всего интересного напридумываем!". Костя был ее лучшим другом, и вместе они всегда находили множество увлекательных дел. Плохо только, что виделись они не часто. Костя приезжал к отцу на лето, а все остальное время жил со своей мамой в Москве.
Отец Кости, как впрочем, и Женины родители, работал в институте, расположенном на самой окраине города. Его сотрудники в большинстве своем жили поблизости, в поселке с романтическим названием Березовая роща. Хотя ни одной березки поблизости не росло, место было очень живописным и совсем не похожим на обычный город - дома окружали сады и цветники, многие изгороди были увиты виноградом. Обогнув клумбу и поздоровавшись с ее зелеными обитателями, что было для Жени почти обязательным утренним ритуалом, девочка снова вернулась на веранду.
- Нет, правда, Миш, с чего ты взял, что Костя приедет сегодня?
- Посмотри туда. Видишь?
Женя послушно повернула голову в направлении, указанном Мишей, но не обнаружила ничего примечательного - только протянутую между двумя деревьями веревку, на которой что-то сушилось...
- На веревке можно заметить два рюкзака: один поменьше - Костин, другой - Ботаника. О чем это говорит? - юный детектив, довольный своей наблюдательностью, сделал паузу, а затем назидательно произнес: - Это говорит о том, что наш сосед собирается в поход со своим сыном.
- Один ноль в твою пользу. Но Костя может приехать завтра или послезавтра, даже на следующей неделе. Ботаник человек аккуратный, решил подготовиться к приезду сына заранее.
- Константин нагрянет к нам сегодня! Посмотри на клумбу, надеюсь, после этой подсказки ты поймешь ход моих рассуждений...
Девочка окинула взглядом покрытое бело-розовыми пионами пространство нарядной клумбы, но вновь не обнаружила "улик".
- Несколько пионов срезано. Просто так Ботаник в своем саду цветы никогда не срезает. Видишь букет на веранде - его поставили по случаю встречи Кости.
В открытую дверь веранды соседнего дома был виден стол, окруженный плетеными стульями и на нем - пышный букет пионов.
- Тогда объясни, почему дверь открыта настежь? - спросила у юного сыщика Женя. - Ведь Ботаника нет дома.
- Вот и еще одно доказательство, что в доме сегодня ждут гостя, - продолжил цепь своих рассуждений очкарик. - Еще вчера к Петру Романовичу прибыла тетя Вера. Она всегда живет у них, когда приезжает Костя.
- Верно…
- И, наконец, последние, самое неопровержимое доказательство, - Миша указал на прислоненные к веранде велосипеды. - Они уже готовы для прогулки, а значит...
Не успел он закончить фразу, как словно по команде невидимого режиссера за воротами послышался шум подъезжающей машины. А еще через минуту ребята услышали звонкий голос Кости:
- Ура, приехали!
- Ну, что я говорил! - на лице "Шерлока Холмса" появилась победная усмешка. - Дедуктивный метод никогда не дает осечек!




С радостным визгом, отчаянно виляя хвостом, навстречу мальчишке бросилась пушистая рыжая собачонка с добрыми черными глазами.
- Лиска, Лиска, здравствуй, моя хорошая собачка! - Костя ласково гладил верное и доброе существо, которое помнило и любило его. - Как я рад тебя видеть!
Собака поднялась на задние лапы и нежно лизнула Костю в нос. Всю дорогу от калитки до веранды, похожая на настоящую лису Лиска крутилась у ног приехавших, не давая им сделать и шага. Наконец, высокий моложавый мужчина с внимательными голубыми глазами и очень похожий на него мальчик лет одиннадцати подошли к своему дому. В дверях их встречала совершенно седая, но еще бодрая румяная старушка - родная сестра Костиного дедушки, которая часто бывала у племянника и фактически вела его домашнее хозяйство. Когда же к нему приезжал Костя, она и вовсе перебиралась к "Петеньке", так как считала, что "ребенку нужен особый уход".
- Тетя Вера!
- Костя, мальчик мой! - Она прижала к себе дорогого гостя, расцеловала, а потом почему-то грустно вздохнула. - Какой ты худенький, бледненький... У вас там, в Москве совсем дышать нечем, машин больше, чем людей. Ну, ничего - теперь я тебя откормлю. Пойдем скорее завтракать, наверное, проголодался с дороги?
- Угу... - послушно ответил мальчик и повел носом, вдыхая вкусный аромат оладий и какао.
Костя и в самом деле проголодался, но ему так хотелось повидаться с друзьями, которых он заметил в глубине соседнего сада, что он не мог усидеть на одном месте. Тетя Вера вошла в дом и, воспользовавшись этой паузой, он помчался к сетке, отделяющей их участок от соседнего:
- Пап, я на минуточку...
- Привет, Костя, с приездом! - помахала ему рукой Женя.
- Привет!
- Здравствуй, - чуть помедлив, поздоровался старавшийся казаться серьезным и взрослым Миша. - Мы тебя сегодня ждали.
- Папа сказал?
- Нет, "Шерлок Холмс" вычислил, - похлопала брата по плечу Женя. - Пойдешь с нами на речку?
- Костя! Куда ты запропастился! Иди завтракать, какао остынет, - послышался с веранды голос тети Веры.
- Эх... - мальчик замотал головой, не зная, как быть дальше. - Ребята, подождите меня, я скоро вернусь!
- О'кей! - тряхнула золотистыми локонами Женя. - Только не задерживайся.
- Я мигом!
- Соскучился по приятелям? - улыбнулся уже сидевший за столом отец. - Сегодня вы весь день можете провести вместе. Сначала я думал, что мы махнем с тобой куда-нибудь на велосипедах - ведь у меня с сегодняшнего дня отпуск...
- Так давай махнем!
- Понимаешь, Костя, возникли непредвиденные обстоятельства. Минут пять назад позвонил один мой университетский товарищ и сообщил, что сегодня состоится встреча выпускников. Не мог предупредить заранее! Но мне действительно очень хочется повидаться со старыми друзьями.
- Обязательно иди, Петенька, - вмешалась тетя Вера. - Мы с Костей отлично проведем время, да и Женечка с Мишей составят ему компанию.
- Они уже звали меня на речку, - сообщил мальчик.
- Нет, на речку мы пойдем все вместе, а вы погуляйте в окрестностях - здесь тоже много занятного, - ответил папа. - Кстати, у меня для вашей компании есть небольшой сюрприз.
Сразу после завтрака, отец и сын направились к сетке, разделявшей два участка, возле которой терпеливо ждали приятеля Женя и Миша.
- Здравствуйте, Петр Романович! - поздоровались они, увидев рядом с Костей его отца.
- Приветствую вас, друзья. Заходите к нам, я покажу кое-что интересное.
Ребята направились к воротам, но сосед остановил их:
- Зачем делать такой крюк? Теперь у нас прямое сообщение.
Он подошел к завитой вьюнком сетке, в двух шагах от того места, где стояла вся компания, и тут Костя заметил маленькую аккуратную калитку, замаскированную пышной зеленью. Раньше ее здесь не было. Похоже, не подозревали о ее существовании и по ту сторону ограды. Миша поправил очки и неожиданно залился краской, представив, представив насколько нелепо выглядит в глазах окружающих - как мог он, ученик Шерлока Холмса не заметить такое важное событие! Впрочем, кроме самого Миши никто об этом не подумал - обрадованный Костя толкнул дверцу, которая не была заперта, и Женя с братом свободно перешли на сопредельную территорию.
- Класс! - Женя потрогала новенькую калитку. - Никто о ней не догадается. Настоящий тайный ход.
- Мы с вашими родителями решили сделать вам этот маленький сюрприз, - произнес довольный произведенным эффектом, Петр Романович. - Однако самое интересное вас ждет впереди.
Он повел ребят за дом и остановился перед небольшой, но довольно высокой оранжереей, построенной вокруг старой засохшей яблони, которую собирался срубить еще год назад. Некоторые стекла в оранжерее были выставлены, а дверь настежь открыта и за ней виднелась преобразившаяся ожившая яблоня. Компания приблизилась к оранжерее, остановилась на ее пороге, рассматривая чудесное растение. Костя очень удивился, увидев, что дерево вновь покрыто листьями, но совсем не такими, какие были раньше. Ветви яблони обвивали зеленые стебли и от них свисали пучки воздушных корней. Однако самым необычным было то, что некоторые листья заканчивались длинными жгутами, на которых висели разных размеров кувшины. Самый маленький из них находился в верхней части дерева, а самый большой и красивый почти касался земли. Этот необычный, разукрашенный яркими пятнышками кувшин был, наверное, высотой метра полтора, если не больше и производил совершенно неизгладимое впечатление.
- Пап, ты что, волшебник? - спросил изумленный Костя, глядя на сказочное дерево. - Как ты превратил сухую яблоню в такое...
Он не находил слов, чтобы охарактеризовать находящееся перед ним чудесное растение. Впрочем, растерялся не только он один. Стоявшая рядом Женя побелела, как полотно и невольно отступила за спину брата. Девочка не сомневалась, перед ней был тот самый говорящий сосуд, который она видела утром во сне. Это было настолько невероятно и страшно, что на миг ей показалось, будто она продолжает спать и видит кошмарный сон. Сейчас прозвучит зловещий шепот и Костя, Миша, она сама и даже Ботаник, покорно полезут в страшный кувшин, который съест их. Ребята оцепенели и только "Шерлок Холмс", спокойно подошел к кувшину, попытался приподнять яркую крышку, закрывающую горлышко сосуда с явным намереньем заглянуть внутрь.
- Лучше этого не делать, он слишком большой и у него такая гладкая поверхность, что ты можешь не удержаться и свалиться прямо ему в "пасть".
- В пасть?! - недоверчиво переспросил Миша.
- Да, - с улыбкой ответил Ботаник, - Если бы ты превратился в насекомое или в крошечного гнома, тебя вполне могла постичь подобная участь. Для маленьких существ это настоящая смертельная ловушка. Перед вами, друзья мои, насекомоядная лиана непентес. Ее родина - тропические леса Азии, но там ловчие кувшины не такие большие. Так что я, Костя, не волшебник и нашу яблоню оживить не сумел. Просто вывел новый вид непентеса с гигантскими ловчими кувшинами. А яблоня стала опорой для лианы. Воздушные корни этого растения всасывают влагу из воздуха, поэтому приходится поддерживать здесь высокую влажность и часто опрыскивать лиану водой.
В воздухе действительно пахло влагой, будто только что прошел дождик.
- Питается непентес насекомыми и даже маленькими птичками, ящерицами - всеми, кто пытается заглянуть внутрь его кувшинов, - продолжал свой рассказ Петр Романович. - Любопытные букашки и зверушки скатываются по гладкой внутренней поверхности кувшинов как на санках с горы, а выбраться наружу уже не могут. Почувствовав добычу, непентес начинает выделять особые вещества - ферменты, которые переваривают несчастные жертвы. Через некоторое время на дне кувшина остаются только крылышки насекомых, да косточки мелких зверушек и птичек. Впрочем, последние попадают туда не так уж часто, так как крышка-зонтик преграждает им путь. А насекомые легко перелезают с края кувшина на его внутреннюю стенку.
"Шерлок Холмс", внимательно слушавший рассказ Ботаника, вдруг насторожился, вышел из оранжереи и, крадучись, направился к ограде, за которой росли густые кусты сирени. Постояв там пару минут, он вернулся назад и шепотом сообщил:
- По-моему, там кто-то есть... Нас подслушивают.
Ботаник отнесся к этому сообщению спокойно:
- Ну что ж, пусть этот кто-то послушает, если ему интересно.
- А наш непентес тоже ест птичек? - поинтересовался Костя. - Он же такой большой и, наверное, голодный.
- Нет, сынок, птицам ничего не угрожает. Я подкармливаю непентес остатками пищи: недоеденными котлетами, куриными косточками и так далее, так что он у нас что-то вроде мусоропровода, - засмеялся Петр Романович.
- Вы же сказали, что эти лианы не переваривает косточки.
- Верное замечание, Миша. Но это растение отличается от своих собратьев: кувшин переваривает все, даже кости. Мне удалось создать не только более крупный экземпляр, в несколько раз превышающий существующие в природе, но также обладающий более мощной ферментативной системой.
- А зубы у него есть? - поинтересовалась немного успокоившаяся Женя.
- Нет. Ему не требуется измельчать пищу, к тому же непентес - растение, а у растений, даже хищных, зубов не бывает.
- Это просто замечательно. А то я представила, что было бы если бы...
- И вы кормите все кувшины? - перебив сестру, продолжал допытываться очкарик.
- Нет, я подкармливаю только самый большой из них, а маленькие могут сами себя прокормить насекомыми, - ответил Петр Романович. - Теперь у нас в саду трудно встретить мушку или комара.
- И у нас их не стало. А мама все удивлялась, куда они подевались.
- Эх, и молодец же ты, папа! Была бы моя воля, я дал бы тебе Нобелевскую премию, - размечтался Костя.
Петр Романович засмеялся:
- Ну и фантазер ты у меня!
- Нет, правда, - продолжал мальчик, обращаясь к ребятам: - Представьте, стоит рядом со столом такой красивый кувшин, вы кушаете, а остатки сбрасываете в него. И никаких мух!
- Да, это конечно здорово, только стол придется ставить в оранжерею, - ответил рассудительный Миша. - Смотрите-ка...
В это время в кустах за оградой показалась знакомая физиономия местного пьяницы Коли Дубова, по прозвищу Коля Дуб, которое он получил еще в школе за "потрясающие" успехи в учебе. Рассказ ученого, по-видимому, заинтересовал его, и он так увлекся, что даже высунулся из-за ветвей сирени, выдав свое присутствие. Увидев, что его обнаружили, Коля не стал задерживаться, а быстро ретировался. Петр Романович посмотрел на часы:
- Мне пора, ребята. Хорошей вам прогулки. А ты, Костя, слушайся тетю Веру.
- Ладно, - согласился мальчик. - Но я все равно буду скучать без тебя.
Отец нежно потрепал сынишку по волосам:
- Обещаю завтра весь день провести вместе.
- Счастливо, - помахал ему Костя.




Еще в конце весны отец поставил в дальнем конце участка замечательные качели, и теперь Жене и Мише завидовала вся ребятня в округе. Конечно же, такой аттракцион следовало продемонстрировать приехавшему из Москвы Косте. Женя привела приятеля на вытоптанную площадку, где размещались новые качели.
- Знаешь, когда папа только сделал эти качели, к нам ребята чуть ли не в очередь выстраивались покататься. А потом Шурик и Тёма... Кстати, ты с ними знаком?
- Нет.
- Короче, эта два паренька-малолетки, которые вечно попадают в разные истории. С ними не соскучишься. Так вот, они надумали готовиться к полету на Марс. Ну и начали тренироваться... В общем, парни сделали на качелях "солнце", чуть не сорвались с доски, ободрали руки, а потом мама Шурика приходила ругаться. Папа сказал, что больше никого из чужих ребят к качелям пускать не будет, а с нас взял обещание соблюдать правила техники безопасности.
- Ясно.
- Так что слишком сильно раскачиваться нельзя.
Женя с Костей заняли места на противоположных концах длинной доски и начали потихоньку раскачивать ее... Качели взлетали все выше и выше, теплые упругие волны воздуха растрепали волосы Жени, у ребят дух захватывало от ужаса и восторга, когда они взмывали под облака, а потом стремительно срывались вниз и вновь летели к солнцу. Костя был счастлив. Женя казалась ему похожей на легкую и очень красивую стрекозу, порхающую с цветка на цветок, а жизнь прекрасной и удивительной. Когда качели, наконец, остановились, мальчишка в буквальном и переносном смысле вернулся с небес на землю. Точнее вернул его недовольный голос Миши:
- Сколько же можно качаться? Я уже все цветы полить успел. Знаете, мы так и погулять не успеем. Скоро обедать позовут.
- А я хлеб должен купить. Меня тетя Вера просила, - спохватился Костя.
Ребята вышли на улицу. В руках у Кости был полиэтиленовый пакет, который ему вручила тетя Вера, Миша прихватил с собой блокнот для "умных мыслей", а Женя шла налегке, с удовольствием размахивая руками, которые обдувал теплый ласковый ветерок. Косте не терпелось поскорее увидеть знакомые места, которые он не видел уже целый год. Посовещавшись, компания направились в сторону трамвайных путей.
Это было довольно тихое и спокойное место. Всего в одной остановке от дома находился институт - конечная цель следования трамвая. Летом, да еще в середине дня, людей здесь почти не было, и красные трамвайные вагончики ходили почти пустыми. По ту сторону от путей располагался небольшой микрорайон, сплошь состоящий из пятиэтажек, а ближе к институту, почти вплотную к трамвайной линии примыкали опытные поля. За ними вдали была видна полоска леса и Ботанический сад.
Миновав аккуратные домики поселка, ребята уже подходили к остановке, когда Костя обратил внимание на новый особняк, которого здесь раньше не было. Еще год назад на этом месте стоял бедный, вросший в землю домик, единственными обитателями которого были старый дед и его рыжий кот. Они часто грелись на солнышке, сидя на крылечке и разглядывая редких прохожих.
- Дедушка умер еще в конце прошлого лета, вскоре после того, как ты уехал, - сказала Женя, заметив, как внимательно мальчик смотрит на особняк. - Теперь здесь поселились какие-то новые русские, но их никто толком не видел. Они приезжают на машине, въезжают в ворота и всё.
Обнесенный высоким забором, выкрашенный в ржаво-бурый цвет, с массивными железными воротами, бетонированной дорожкой, ведущей к ним и всегда задернутыми шторами, дом производил неприятное впечатление. Больше всего Костю удивило, что вокруг него не было газонов, цветов или хотя бы какой-нибудь зелени. "Никаких признаков жизни" - подумал он и ошибся - когда ребята поравнялись с домом, из-за ворот раздался оглушительный грозный лай. От неожиданности Костя вздрогнул, и ноги сами понесли его с повышенной скоростью подальше от этого мрачного места, так непохожего на приветливые усадьбы поселка. Женя и Миша тоже прибавили шаг.
- Это кавказская овчарка очень большая и мрачная, подстать самому дому, - сказал Миша.
- Откуда ты знаешь? - удивилась Женя. - Вычислил породу по голосу?
- Мне такое пока не по силам. Просто я видел собаку, когда мы с Лешей Мышкиным готовились к экзаменам. Он живет на пятом этаже в доме напротив, и из окна его комнаты весь двор этого таинственного особняка виден, как на ладони.
- Класс! - обрадовалась сестра. - Расскажи, что там внутри, за забором.
- Ничего хорошего: гараж, какие-то постройки, собачья будка, свирепое серо-бурое чудовище и ни одного кустика, ни травинки. У меня такое впечатление, что все эти хозяйственные постройки остались еще от старых хозяев - такие они замызганные и унылые. Зато дом монументальный. Видно, его хозяева относятся к той категории людей, которые поддерживают в своем жилище идеальный порядок, а мусор выбрасывают за порог.
Разговаривая, ребята приблизились к трамвайной остановке. Людей на ней не было, потому что следующая была конечной, и к тому же расстояние до нее можно было преодолеть минут за пять.
- Трамвай! - первым заметил Костя красный вагончик. - Подождем, пускай он проедет.
Ребята присели на лавочку под навесом. Трамвай остановился, и из него вышло несколько человек. Почти все из них пересекали трамвайные пути и направлялись в сторону пятиэтажек и только один темноволосый худощавый мужчина с дипломатом в руке, улыбаясь, подошел к ним.
- Здравствуйте, дядя Витя! - наперебой приветствовали его они.
- Привет, ребятки. С приездом, Костик, когда прибыл?
- Сегодня утром.
- Соскучился по нашим просторам?
- Очень, - искренне ответил мальчик, а потом вежливо поинтересовался: - Как поживает ваша кошка?
Дядя Витя помрачнел:
- С ней случилась беда. Пропала наша Мурка.
Костя любил этого человека, который дружил с папой еще с детства. Ему особенно нравилось, что он всегда улыбался и много шутил. Пожалуй, впервые мальчишка видел дядю Витю таким грустным.
- Ой! - посочувствовала Женя. - Бедная... Но, может быть, еще найдется.
- Если только вы поможете найти, ребятки.
- Конечно, поищем, у нас же Мишка - Шерлок Холмс.
- Ну, тогда расследование в надежных руках, - обрадовался дядя Витя.
- Расскажите, пожалуйста, как все произошло.
Произнеся эти слова, Миша смутился и почему-то застеснялся. Он вообще был чрезвычайно застенчивым подростком и только в обществе сестры и Кости чувствовал себя свободно. Разговор со взрослым мужчиной давался нелегко, но он сумел взять себя в руки и по-деловому стал уточнять обстоятельства пропажи кошки. Оказалось, что Мурка исчезла уже больше двух месяцев назад. Когда это произошло - никто не заметил - просто исчезла из квартиры, хотя за дверь она не выходила. Вероятно, упала с третьего этажа, когда прыгала с балкона в открытое окно кухни (это был ее любимый маршрут). Но ни под окнами, ни где-то поблизости ее найти так и не удалось.
- А может она... - не закончила вопроса Женя, боясь расстроить дядю Витю.
- Нет, - ответил он, догадавшись, о чем его собирались спросить. - Мы сначала и сами боялись, что она попала под трамвай, искали, спрашивали, но, согласно проведенному расследованию, за последние полгода ни одна кошка под трамвай не попадала. Ну, мне пора. А Мурку надо бы поискать в соседних дворах. Если вы в этом поможете, окажете большую услугу.
- Обязательно...
- Передавай папе привет, - улыбнулся он Косте и направился в сторону пятиэтажек.
Распрощавшись с хозяином Мурки, ребята заспорили. Женя предложила немедленно приступить к поискам кошки, Костя ее поддержал, однако Миша любил делать все как следует.
- Сначала надо составить план действий, тщательно все обдумать, только тогда можно рассчитывать на успех. Вот, например, Шерлок Холмс, прежде чем что-то предпринимать, все просчитывал и только потом отправлялся на место преступления. Иначе он бы просто не знал, на что обращать внимание в первую очередь.
- На месте и придумаем.
- Нет, Костя. Дай мне сосредоточиться и в спокойной обстановке проанализировать ситуацию.
- Но...
- Кто у нас, в конце концов, Шерлок Холмс?! - то ли шутя, то ли строго спросил он. - Если вы все знаете, сами ведите расследование.
- Ладно, мальчики, хватит спорить. Давайте лучше пойдем в парк. Там можно и гулять, и думать.
- Иногда, сестренка, ты говоришь вполне разумные вещи, - неожиданно уступил очкарик. - Это неплохое место для раздумий.
Парк перед институтом оставался любимым местом для прогулок и взрослых, и ребят, живущих в Березовой роще. У каждого из них были свои особые воспоминания, связанные с его аллеями и полянами. Здесь не разбивали пышных клумб с яркими цветами, но тенистые аллеи каштанов и кленов, пышные кусты жасмина хранили особое очарование. Парк казался немного запущенным, но зато был домашним и уютным. Здесь Миша сделал свои первые шаги. Этот важный эпизод в его жизни всегда вспоминал отец, когда они приходили сюда вместе. "Вот здесь мы с мамой сидели на бревнышке, рядом стояла коляска. Я опустил тебя на траву и вдруг ты пошел. Как мы радовались тогда, и ты тоже смеялся" - обычно рассказывал он, а Миша, в который уж раз внимательно слушал эту историю.
Парк был довольно большой, он тянулся от института почти до самого поселка. Ребята подошли к нему со стороны, противоположной главному входу. Здесь находилась маленькая крутящаяся калитка, на которой любили кататься дети, жившие неподалеку. Миша солидно вошел через нее и уселся на поваленное дерево-скамейку, а Костя с Женей решили немного покататься. Юный детектив достал блокнот, поправил очки и начал что-то писать. Он так увлекся своим занятием, что совершенно забыл о сестренке и Косте, которые, весело болтая, крутились на калитке, как на карусели.
По правде говоря, план поисков пропавшей Мурки был не мудрен - ребятам просто следовало обойти все ближайшие дворы и опросить свидетелей, но Мише хотелось, чтобы все выглядело солидно и по-взрослому. Для этого стоило, как следует подумать... "Шерлок Холмс" увлекся писаниной, но в какой-то миг ощутил тревогу. Вокруг что-то изменилось, стало не так, как обычно. Кажется, дело было в непривычной тишине - до Мишиных ушей не доносился ни веселый смех ребят, ни душераздирающий скрип калитки. Когда очкарик поднял голову от блокнота и повернулся в сторону калитки, то никого там не обнаружил.
- Эй! - крикнул он, поднявшись со скамейки. - Где вы? Никто не ответил.
- Выходите, мы же не договаривались в прятки играть!
Ответа вновь не последовало. Миша остановился в растерянности, не зная, как быть дальше. В этот момент мальчишка совершенно забыл о том, что гордо именовал себя учеником Шерлока Холмса. Окажись на его месте великий сыщик, он бы с первого взгляда понял, что случилось, но Миша сплоховал, напрочь позабыв о пресловутом дедуктивном методе.
- Костя! Женя! Отзовитесь!
В парке прежде никогда не случалось криминальных происшествий. В него редко заглядывали посторонние, основными посетителями этого места отдыха были студенты института и жители соседних с институтом домов Березовой рощи. Поэтому ничего опасного с ребятами случиться не могло. "Скорее всего, они просто дурачат меня, спрятавшись где-нибудь" - рассуждал паренек, озираясь по сторонам. И все же Мише было не по себе. Он находился в глухом месте, со всех сторон подступали пышные заросли давно не стриженых кустов, за которыми мог скрываться кто угодно. Конечно, без шума похитить звонкоголосую Женю и Костю было не так-то легко, но кто знал, на что способны были коварные похитители? А, может быть, ребята провалились в какую-нибудь яму, или их вообще схватили инопланетяне?
- Ребята, хватит прятаться! Выходите!
Хруст ветки заставил очкарика вздрогнуть, боясь увидеть что-то ужасное, он все же заставил себя обернуться. На дорожке показался высокий старик, с окладистой седой бородой и тростью в руке. Страх отпустил. Миша знал, что это известный профессор, лекции которого приезжают слушать студенты со всего города. Несчастный вид "Шерлока Холмса" привлек внимание старика.
- Вы кого-то звали, молодой человек? - подойдя ближе, участливо спросил он.
- Да, - обрадовался Миша. - Вы не видели мальчика в желтой футболке и девочку в голубом сарафане, мою сестру? Они только что были здесь, но вдруг куда-то пропали и не отвечают.
Профессор лукаво улыбнулся и, приподняв трость, указал в сторону пышно цветущих старых кустов жасмина. Миша открыл рот, чтобы поблагодарить старика, но тот заговорщически поднес палец к губам и величественно проследовал дальше. "Шерлок Холмс" ринулся в сторону цветущих кустов, продрался сквозь заросли, выскочив на неприметную аллейку - отличное место для любителей уединенных, романтических прогулок. Здесь он и нашел свою сестру вместе с Костей. Оба стояли неподвижно, словно изваяния, боясь пошевелиться, чтобы не быть обнаруженными. Женя держала в руках маленькую веточку жасмина.
- Вы что, окаменели? Почему не отзывались? И зачем ты кусты ломаешь? - обратился рассерженный не на шутку Миша к сестре. - Нельзя же вести себя, как маленькие дети!
На Женю отповедь брата особого впечатления не произвела. Она невозмутимо улыбнулась, тряхнула золотыми кудрями:
- Во-первых, кустов я не ломала. Эту маленькую веточку подарил мне Костя. Да и вообще это не ветка, а всего лишь крошечный однолетний побег с тремя цветочками. Куст от этого нисколько не пострадал. Студенты здесь ломают огромные букеты для своих подружек, но жасмин только разрастается. А во-вторых, мы и вправду играли в изваяния, специально для того, чтобы ты потренировался в качестве Шерлока Холмса перед поисками кошки. Мы с Костей поспорили: он говорил, что ты нас сразу найдешь, а я - что не раньше, чем через полчаса. Признаю, что Костя победил.
- Да, конечно... Найти вас было совсем не сложно, - густо покраснел Миша: ребята ведь не знали, что обнаружить беглецов ему помог старый профессор, а сам он искал бы их, возможно, еще долго. - Давайте лучше займемся поисками кошки, я уже набросал небольшой план.
И тут Костя неожиданно вспомнил, что тетя Вера просила его зайти в булочную.
- Ой, - вдруг всполошился он. - А где мой пакет?
- Могу точно сказать, что когда мы катались на калитке, пакета у тебя в руках уже не было, - сказала Женя. - Наверное, ты повесил его где-нибудь рядом на ветку.
- Почему у меня все дела из головы вылетают?!
Пришлось "сыщикам" заниматься поисками исчезнувшего пакета. Спустя некоторое время, он был обнаружен у самого входа в парк на молоденьком клене. Однако это непредвиденное событие задержало ребят в парке. Миша, единственный из всей компании, носивший часы, обеспокоено заметил:
- Из-за вашей неорганизованности мы явно опаздываем к обеду. Крупномасштабные поиски Мурки придется начать завтра, а сегодня мы ограничимся кратким опросом свидетелей. Наше счастье, что пропавшая проживала в том же доме, где находиться булочная.


Скачать всю повесть




Поиск по сайту



Новости сайта

Архив новостей